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MUY EFICAZ

¿Un gel capaz de combatir la metástasis en el cáncer?



Los resultados mostraron que el hidrogel fue muy eficaz a la hora de prevenir las recurrencias y las metástasis en los pulmones del cáncer de mama.



Hechos de Hoy / Carmen Rodríguez Campos / Actualizado 28 marzo 2018

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En la actualidad hay tratamientos muy eficaces para combatir muchos tipos de cáncer. Es el caso, sobre todo, de la cirugía, con la que se extirpa la mayor parte, cuando no la totalidad, de la masa tumoral. Y asimismo, de la quimioterapia y la radioterapia, con las que se consigue eliminar aquellas células cancerígenas que persisten tras el paso por el quirófano. 

De ahí la importancia de un nuevo estudio dirigido por investigadores del Instituto Oncológico Dana-Farber en Boston (Estados Unidos), en el que se muestra cómo un gen con inmunoterapia es muy eficaz a la hora de eliminar las recurrencias y las metástasis de muchos tipos de cáncer. O así sucede, cuando menos, en modelos animales. 

"La cirugía constituye la principal opción terapéutica para la mayoría de tumores sólidos, pero tanto las recurrencias como las metástasis siguen siendo problemas muy significativos. Y es que incluso cuando se extirpa toda la masa tumoral, es frecuente que todavía quede un número pequeño de células cancerígenas. De hecho, y si bien hasta un 50% de los pacientes oncológicos se someten a cirugía con el objetivo de curar la enfermedad, el 40% de los mismos acaban sufriendo una recurrencia en los primeros cinco años", indicó Michael Goldberg, director de esta investigación.

"Se ha demostrado que el proceso natural del organismo para curar la herida creada por la cirugía puede promover la metástasis de las células cancerígenas residuales a distintas partes del cuerpo y la formación de nuevos tumores", refirió. 

Las operaciones quirúrgicas contra el cáncer son cada vez más precisas, pero aún distan de ser totalmente eficaces. Y no solo porque en la inmensa mayoría de los casos no se logre eliminar a todas las células malignas, sino porque al extraer la masa tumoral también se extirpan muchos otros elementos que son necesarias para que el sistema inmune orqueste una respuesta eficaz frente al cáncer. 

Tratar de convertir este entorno inmunodeprimido creado por la cirugía en un entorno inmunoestimulatorio, en el que el sistema inmune priorice ante todo la lucha frente al cáncer. Y en este contexto, las inmunoterapias, esto es, los tratamientos diseñados para potenciar la actividad del sistema inmunitario, tienen mucho que decir.

"Los efectos anticancerígenos a largo plazo de la inmunoterapia pueden ser muy potentes, pero el porcentaje de pacientes que se benefician de estos fármacos es a día de hoy muy modesto. En nuestro trabajo evaluamos si la administración de fármacos inmunoestimuladores en el lugar y momento correctos, esto es, en el lugar en el que se acometió la cirugía y antes de que la herida se haya cerrado, puede potenciar la eficacia de la inmunoterapia frente al cáncer", indicó Michael Goldberg.

Los resultados mostraron que el hidrogel fue muy eficaz a la hora de prevenir las recurrencias y las metástasis en los pulmones del cáncer de mama. De hecho, y transcurridos tres meses desde la administración de la inmunoterapia, ninguno de los ratones experimentó una recurrencia de la enfermedad. 

En definitiva, la administración de este hidrogel para la liberación gradual de fármacos inmunoterápicos parece ser muy eficaz para prevenir las recurrencias y metástasis del cáncer. Y no solo del de mama, pues los autores repitieron el experimento con ratones con cáncer de pulmón y melanoma obteniendo los mismos resultados. Todo ello sin que se observaran efectos tóxicos en órganos como el hígado, los riñones y el torrente sanguíneo.