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Islas Salomón: Guadalcanal y las Hojas Misteriosas
La vista desde el avión realmente impresiona. (Foto: J. A. Ruiz)

Islas Salomón: Guadalcanal y las Hojas Misteriosas

¿Que dónde están? Pues entre Vanuatu y Papúa Nueva Guinea… Entre Nueva Caledonia y los Estados Federados de Micronesia… al Noreste de Australia.

UN VIAJE ÚNICO
 / Actualizado 23 noviembre 2016 Ampliar el textoReducir el textoImprimir este artículoCorregir este artículoEnviar a un amigo
Hace varios meses os contaba una divertida anécdota a bordo de un avión en las Islas Salomón y aquel día prometí, por petición popular, que os hablaría de ese país de Oceanía. ¡Ese día ha llegado! Si os queréis reír y calentar motores con aquella anécdota, haced click aquí.

Antes de comenzar, os quería comentar que el día 30 de este mes de noviembre a las 18:00, TVE me hará una entrevista en directo con público en la que hablaremos de Proyecto Mzungu y, por supuesto, de viajes. Si queréis asistir en persona, ¡estáis invitados! (contactadme para reservaros una plaza que el aforo es limitado). Una buena ocasión para conocernos en persona. Si no podéis asistir, la podréis seguir en streaming estéis donde estéis. Todos los detalles aquí.

Pues venga, dejamos las espectaculares aguas y desiertos de Dajla en el Sahara Occidental de la semana pasada y nos vamos a otros más exóticos: los de las Islas Salomón.

¡Vamonoooooos! ¿Que dónde están? Pues entre Vanuatu y Papúa Nueva Guinea… Entre Nueva Caledonia y los Estados Federados de Micronesia… Al Noreste de Australia y también podría decirse que entre Turquía y Chile pero, aunque cierta, esta última referencia es un poco como decir que la churrería está entre tu casa y la mía. Como si no hubiera dicho nada porque anda que no habrá churrerías entre esos dos países… o no… o yo que sé. ¡Uy! Qué ricos los churros… ¡Stop! Que estoy tratando de perder algún kilo que me estoy poniendo golorzo, golorzo.



Bueno, a lo nuestro que me voy por las “branches”. El primer europeo en llegar a las Islas Salomón, formado por casi mil islas, fue Don Álvaro de Mendaña y Neira el 7 de febrero de 1568. Pero claro, era miércoles, que es un día muy tontorrón, llegaban cansados y con los calzoncillos tiesos… los habitantes autóctonos tenían un mosqueo del copón… Ya cuando le dijeron a Alvarín (así le llamábamos todos) que no ponían cordero al estilo de Segovia por allí pues se lió parda y soltó un sonoro: “¡¡Lo que faltaba!!” y volvieron a Perú pocos meses después no sin antes descubrir, entre otras, la isla de Guadalcanal que es en la que nos vamos a centrar hoy.

Por cierto, el objetivo de muchas expediciones similares era encontrar el famoso y legendario oro de las minas del bíblico Rey Salomón ¿os suena? Y de ahí el hombre de las islas. Aunque más que oro, encontraron un montón indígenas súper cabreados con flores en la cabeza.



Guadalcanal, aparte de ser conocida por su falta de cordero al estilo de Segovia como ya todos sabemos, lo es especialmente por haber sido un lugar estratégico durante la Segunda Guerra Mundial. Sangrientas batallas ocurrieron en estas tierras.



Japón invadió la isla en 1.942 ya que quería romper las comunicaciones de Estados Unidos y sus aliados en el Pacífico y, de paso, atacar Australia. El punto clave fue la pista de aterrizaje de Henderson Field. Al final, en 1943, los marines americanos se hicieron con la isla. Atrás quedaron muchos muertos de ambos bandos en unos enfrentamientos que tendrían un resultado decisivo en el desarrollo de esta guerra mundial.



Las reliquias de estas batallas se pueden ver por toda la isla (como en muchas otras de Oceanía). Al mismo tiempo se puede aprender, entre otras cosas, cómo los japoneses luchaban en esta contienda. Hay detalles muy curiosos como las hojas que utilizaban para camuflarse. Es un tipo de hoja que se pega a la ropa. ¡Es genial! Te las pones por todo el cuerpo y pareces un arbusto en unos minutos.



Ahora que está de moda la ropa de camuflaje pues no hay más que ir allí, pegar cuatro hachazos y traerse un árbol para ser el más chic de la city. Si os fijáis en la foto en la que estoy en un desguace de aviones de combate del año catapún, podreis ver una hoja de éstas en mi hombro.



Otras hojas más curiosas si cabe, que tuve ocasión de ver hace poco también en la República Democrática del Congo, son las que utilizaban para saber si los americanos habían pasado recientemente. Las plantaron por todos lados y tienen la particularidad de que, al tocarlas, se pliegan para volver a desplegarse minutos después. Ingenioso, ¿eh? Aunque ni con estas hojas ni las otras lograron retener la posición.

Si vais algún día, os recomiendo que veáis alguna película de las tantas que se desarrollan aquí para llegar todo integrados y con el machete entre los dientes.



Yo llegué allí en avión desde Vanuatu y las vistas desde el aire son realmente impresionantes. Paraíso total aunque la isla de Guadalcanal, que tiene algunas playas buenas, no es la mejor para encontrar la idílica. Esas os las traigo otro día cuando os hable del resto del archipiélago. ¡Que todo no se puede!

Los habitantes son muy simpáticos ¡¡y muchos rubios!! que contrasta con su oscuro color de piel. Yo hice muchos amigos y compartí horas con algunos de ellos hablando de esto y de aquello. Gente fantástica.



Honiara, la capital del país, se encuentra precisamente en esta isla y no es una ciudad con grandes pretensiones pero es tranquila. Tiene su puerto, su mercado, gente lavando coches en los ríos, un Yatch Club, algún que otro café decente donde sufrir para conectarte a internet y muchas tiendas con latas de atún que me sirvieron de cena en varias ocasiones. Los desayunos fueron distintos. Un día me levanté con una cucaracha del tamaño de mi dedo meñique en la boca. Tal cual os lo cuento. Casi me da un pasmo. No suena tan mal el atún ahora, ¿eh?



En mis paseos por allí, al margen de ser perseguido por un borrachín durante un buen rato, pude hasta ver un mercado exclusivo de areca catechu (o nuez de areca o betel nut). Este fruto se consume en muchos países de Oceanía y el Sudeste Asiático por sus propiedades estimulantes pero tiene efectos nocivos.

Es, de alguna forma, el equivalente al qat en algunos países de África y Oriente Medio (como os conté algún día en Yemen). Podréis identificar quién lo masca porque tienen los dientes bañados en rojo (los que les quedan, claro). A mí ya me habían dedicado unas cuantas sonrisas “remolacha” en otros países y hasta había probado el betel nut pero jamás había visto todo un mercado dedicado al asunto.



Saliendo de la ciudad, hay mucha selva y memoriales dedicados a los que dieron su vida a principios de los 40. Hay que tener cuidado porque en buena muchas islas del Pacífico tienes que hacer un pequeño pago a veces cuando pisas propiedad privada que, por otro lado, es casi todo el territorio. Aunque como extranjero, un buen saludo con sonrisota y la mano abierta y a hacerse un poco el loco si alguien te dice algo. Si se complica la cosa, le dices que tu abuelo luchó junto al suyo, que sois hermanos, le das un abrazo de oso al tiempo que te echas un sollozo en plan “¡tantos años buscándote!” y listos.



Desde Guadalcanal se puede ir a islas cercanas muy interesantes como Malaita con su gran bagaje cultural o Makira (San Cristóbal) donde la leyenda dice que viven los enanos Kakamora. Más lejana se encuentra Gizo donde hay un excelente buceo y tantas otras pero, amigos míos, esa ya es otra historia… 

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